TGOC 2020, Voorbereiding tot en met Vrijdag dag 1

Een voorbereidend verslag / prep report
TGO Route 2020
TGOC minus 2 Amsterdam – Shiel Bridge

Op woensdag 6 mei 2020 (TGOC -2) gaan we vroeg in de ochtend per trein naar Amsterdam Schiphol. We vliegen om 09:25 uur met KLM en komen om 10:00 uur daar aan. Waarschijnlijk kunnen we niet direct door naar onze AirBnb in Shiel Bridge.  Om 10:25 uur gaat er een bus. Maar wij moeten onze rugzak op Schiphol helaas inchecken vanwege onze trekkingpoles. Nadat we die bij aankomst op Glasgow van de band hebben gehaald, zullen we eerst nog door de douane en terminal moeten om op tijd bij die bushalte te komen. Het is zeer onwaarschijnlijk dat we die bus van 10:25 uur gaan halen. 

On Wednesday 6 May 2020 (TGOC -2) we will go to Amsterdam Schiphol by train early in the morning. We’ll fly at 09:25 with KLM and arrive at 10:00 o’clock in the morning. We probably can’t go straight to our AirBnb in Shiel Bridge. Because of the fact we have to check in our backpacks at Schiphol due to our trekkingpoles we’ll first have to go through customs and the terminal upon arrival at Glasgow Airport. A bus leaves at 10:25, but it’s very unlikely that we’ll be in time for that bus.

Dan zijn er nog wel wat eerdere bussen die we kunnen nemen, maar die gaan allemaal tegen de klok in naar Shiel Bridge, via Inverness. Dat betekent dat de busreis zo’n 7 uur duurt. De bus van 15:25 uur komt echter op ongeveer dezelfde tijd in Shiel Bridge aan. Kortere rit, maar we moeten dan wel de tijd overbruggen tussen de aankomst op het vliegveld en het vertrek met de bus.  Laten we nou toch net nog een gastankje moeten scoren. Want die mocht immers niet mee het vliegtuig in. We gaan dus even van het vliegveld af en de stad in, we scoren een gastankje en gaan daar even lunchen. Dan weer terug naar de bus om, zo tegen 20:15 in Shiel Bridge aan te komen. De AirBnb waar we zullen verblijven is mij overigens niet vreemd. Toen ik in 2014 een rondreis door Schotland maakte, heb ik er ook overnacht. 

There are some earlier buses, but they all go ‘anti-clockwise’ to Shiel Bridge: via Inverness. This bus journey takes about 7 hours. However, the 3:25 PM bus arrives at Shiel Bridge at about the same time. It’s a shorter ride, but we then have fill the timegap between arrival at the airport and departure by bus. We could buy a gas-canister in the citycenter. After all, it’s not allowed to take one in the plane. So we leave the airport by bus and head for the city, get our gascannister and maybe have some lunch. We then return to the bus to arrive in Shiel Bridge at around 20:15 in the evening. The AirBnb where we are staying is familiar. When I toured Scotland in 2014 I also spent a night there.

Shiel Bridge Airbnb in 2014
TGOC MINUS 1 Shiel Bridge

Op donderdag 7 mei 2020 (TGOC -1) ontmoeten we Mark, Phil en Martha. Martha, Mark en Phil kennen we van TGOC 2019. Mark was een first timer, net als wij. Zijn vriend Phil was geen Challenger maar liep uit nieuwsgierigheid een paar dagen met Mark op. Omdat we een paar gedeeltes van onze route met hen deelden, hebben we een flink aantal kilometers met hen gewandeld. Hetzelfde geldt eigenlijk voor Martha. Zij komt van Canada (Toronto) en Martha en haar echtgenoot Malcolm liepen de TGOC ook voor het eerst. Dit jaar komt ze alleen omdat haar man niet genoeg vrije dagen heeft om mee te wandelen. Martha zal haar challenge grotendeels op hoogte zonder ons wandelen. Hoe leuk is het daarom om gezamenlijk een dag vóór te wandelen. Die donderdag is daar uitermate geschikt voor. Bij Shiel Bridge liggen de Five Sisters of Kintail. Die vijf toppen zijn te ambitieus om die op één dag te lopen, maar wellicht kunnen we iets van dat gebied verkennen. 

Thursday May 7, 2020 (TGOC -1) we’ll meet Mark, Phil and Martha. We met Martha, Mark and Phil at the TGOC 2019. Mark was a firsttimer, just like us. His friend Phil accompanied Mark for a few days. We shared some parts of our route, so we walked quite a few miles with them. The same goes for Martha. She is from Canada (Toronto) and Martha and her husband Malcolm also walked the TGOC for their first time. This year she’ll walk solo because her husband doesn’t have enough days off. Martha will walk her challenge mostly without us, so it’s nice to have the opportunity to walk together a day before the actual challenge starts. The Five Sisters of Kintail are located at Shiel Bridge. Those five peaks are too ambitious to walk in one day, but perhaps we can explore a bit of that area.

Five Sisters of Kintail

The hills to the north-east of Glen Shiel are known as the Five Sisters of Kintail (Gaelic: Còig Peathraichean Chinn Tàile, although the name is not derived from the Gaelic), and form a high ridge some 8 km (5.0 mi) long rising steeply from Glen Shiel to a maximum height of 1,067 metres (3,501 feet). According to legend, the five sisters are the oldest of seven sisters, as the youngest two sisters fell in love with two Irish princes who washed ashore during a storm. Their father would only allow them to marry once the older sisters has also been married, and so the princes agreed to send their other five brothers once they had returned to Ireland with their new wives. Although the princes failed to appear, the five sisters continued to wait, eventually turning into mountains to extend their vigil into eternity. The five distinctly pointed summits (Sgùrr na Ciste Duibhe, Sgùrr na Càrnach, Sgùrr Fhuaran, Sgùrr nan Saighead and Sgurr na Moraich) are a well-known landmark and a popular hillwalking expedition. Three of the Five Sisters, which are all over 3,000 feet, are classified as full Munros, with the other two being subsidiary Munro tops.

Aan het eind van de donderdag zullen we afscheid nemen van Martha, Mark en Phil. Martha start vanaf Dornie en zullen we alleen onderweg tegenkomen als zij gebruik moet maken van haar Foul Weather Alternatives. Mark en Phil starten ook vanaf een andere plek dan wij, Strathcarron, maar die gaan we zondag in de namiddag weer tegenkomen en vanaf daar lopen we gezamenlijk met hen op.

At the end of that Thursday we will say goodbye to Martha, Mark and Phil. Martha starts her Challenge from Dornie and we will only cross paths in the possibility of her using her Foul Weather Alternatives. Mark and Phil also start from a different place: Strathcarron, but we will meet them again on Sunday afternoon. From that point on we will walk together with them.

Dag 1: Vrijdag 8 mei 2020 Shiel Bridge – Alltbeithe
Dag 1 – Shiel Bridge – Alltbeithe, 18,6 km, laagste -1m, hoogste 350m, 504 hoogtemeters.
The view south east from Bealach na Ratagan across the head of tidal Loch Duich to the Kintail Forest above Glen Shiel. Centre left is Sgurr na Moraich with, to its right, the peaks known as the Five Sisters of Kintail: Sgùrr nan Saighead, Sgùrr Fhuaran, Sgùrr na Càrnach, Sgùrr na Ciste Duibhe and Sgùrr nan Spàinteach.

We staan vroeg op, douchen nu het nog kan, ontbijten en pakken onze spullen. Misschien gaan we eerst nog met onze voeten in het water van Loch Duich. Dat klinkt als een meer, maar is toch echt via Loch Alsh met het grote water verbonden. Op naar het Kintail Lodge Hotel waar we vanaf 09:00 uur mogen uitschrijven. We lopen langs het water van Loch Duich om Sgùrr an t-Searraich (570m) en Sgùrr na Mòraich (876m) heen en we stappen bij Morvich de Affric Kintail Way op. 

We’ll get up early, take a shower while it is still possible, have breakfast and pack our things. Probably we’ll dip our toes in the water of Loch Duich. You might think that it’s a lake, but it is actually connected to the ocean via Loch Alsh. We’ll head for the Kintail Lodge Hotel where we can sign out from 09:00 o’clock. We will walk along Loch Duich and around Sgùrr an t-Searraich (570m) and Sgùrr na Mòraich (876m) and we will step onto the Affric Kintail Way at Morvich.

De Affric Kintail Way is een vrij nieuwe lange afstandswandeling die goed aangegeven staat. Van oorsprong loopt hij van Drumnadrochit naar Morvich, maar wij gaan hem andersom lopen. We zijn niet de eerste challenger die zo lopen. Check deze voorbereiding. We lopen met zijn tweetjes of, meer waarschijnlijk, met een hele groep mensen die vanaf Shiel Bridge starten en we beginnen vandaag met een voorzichtige 18,5 km. We volgen de River Croe in zuidoostelijke richting. De glenn waar we in lopen is de Gleann Lichd. Het is een boomloze glenn, maar wel omringd door majestueuze bergen: links van ons Beinn Fhada (1032m) en rechts de Five Sisters of Kintail. 

The Affric Kintail Way is a fairly new long-distance hike that is well signposted. Originally it’s from Drumnadrochit to Morvich, but we will be walking the other way around. We’re not the first challengers to walk it this way, check out his preparation. We’ll walk with just the two of us or, more likely, with a bunch of other challengers starting from Shiel Bridge. We’ll start with a relatively easy 18.5 km and follow the River Croe in a southeasterly direction. The glenn we walk into is the Gleann Lichd. It is a treeless glenn, but it is surrounded by majestic mountains: to the left of us Beinn Fhada (1032m) and to the right the Five Sisters of Kintail.

Na ongeveer 6,5 kilometer passeren we Glen Licht House.

Vlak daarna passeren we -als het goed is- de Allt Lapain via een ophangbrug en weer even daarna komen we langs de waterval(en) bij Allt Grannda, die best indrukwekkend kunnen zijn als er genoeg water doorheen stroomt. Vervolgens lopen we naar de Camban Bothy en door naar het Alltbeithe (of Glen Affric) Youth Hostel, zo ongeveer onze eindbestemming van de eerste dag wandelen. Alhoewel ik gelezen heb dat overnachten op de Carnach Mòr bij goed weer echt een aanrader kan zijn. Er loopt een pad van het Youth Hostel direct naar boven. De top is op zo’n 635 meter. Dat betekent dat we dan iets van 350 meter nog omhoog moeten. Het zal er van af hangen of we dat doen of niet. We gaan het mee maken. We gaan, waar dan ook, voor het eerst weer ons tentje opzetten in de afgelegen hooglanden van Schotland. Is het al zover, kan niet wachten!

If all goes well, we’ll pass shortly the Allt Lapain, via a suspension bridge and after that the waterfall (s) at Allt Grannda, which can be quite impressive if enough water flows through it. We’ll walk up to the Camban Bothy and on to the Alltbeithe (or Glen Affric) Youth Hostel, which is our destination that day. Although I have read recommendations of spending the night at the Carnach Mòr in good weather. There’s a path from the Youth Hostel that leads directly to Carnach Mòr. The top is at 635 meters, so from the Youth hostel we still have to climb 350 meters. Not sure yet if wel will do that. But we will be pitching our tent in the remote highlands of Scotland for the first time, that’s for sure. Are we there already? I can’t wait!

Dag 1 zit er dan op, op naar dag 2. / Day 1 is done, on to day 2.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.