• Bivak in de Ardennen

    Al lang te voren vastgelegd: een paar dagen bivak in de Ardennen. Zomaar op de bonnefooi via Viewranger een route uitgestippeld alsof het onze route in Schotland is. België is een land waar iets meer wildkampeerplekken zijn dan Nederland: bivak of -zo u wilt- op z’n Franstalig: bivouac. Om de Schotse Hooglanden in wandelervaring een klein beetje te benaderen, leek de Ardennen het meest geschikt om te wandelen.

    Van Hives, naar Gives, naar Houffalize, naar La Roche en Ardennes

    Dag 1 – Zaterdag

    Op zaterdag vroeg zijn we vroeg vertrokken met de auto. Onderweg een goeie bak koffie gedaan in een soort van pub naast en boven een oorlogsmonument en door op weg naar Hives, waar we dachten ergens de auto te parkeren. Hives bleek echter een dorp te zijn waar geen publieke parkeerplaats was, behalve dan de stoep voor iemand’s huis. We zijn daarom maar doorgereden naar het volgende gehucht (en hebben zo wat kilometers van onze eerste wandeldag afgesnoept) en we hebben uiteindelijk naast een boerenbedrijf de auto weggezet. Met een briefje achter het raam wanneer we terug zouden zijn en een telefoonnummer erop voor het geval iemand die 25-jaar oude Nederlandse Twingo wilde wegslepen.

    Read More
  • Het wandelavontuur, dag 12

    Dag 12: Dinsdag 21 mei 2019: Tarfside Village Field – North Water Bridge, 25,9 km

    Dit bericht is onderdeel van een aantal berichten die gaan over de wandeltocht die mijn zus en ik in mei 2019 gaan lopen. Met deze berichten probeer ik mezelf voor te bereiden op de tocht. Door de route stap voor stap uit te schrijven, zie ik welke bijzonderheden we onderweg tegen gaan komen en kan ik alvast een beetje inplannen waar we wanneer zullen aankomen. Daarnaast hoop ik dat het voor jou als lezer ook leuk is om mee te gaan in onze voorpret. Op zijn minst hoop ik dat er een klein beetje informatieve waarde zit in deze berichten. Schotland is immers een prachtig land!

    Dag 12. De eennalaatste dag van ons wandelavontuur. Ook wel een beetje een pittige met bijna 26 kilometer en we eindigen kamperend, maar wel op een èchte camping. Het is in ieder geval fijn om te weten dat morgen maar een dag van 12,5 kilometer is en ook nog eens de laatste wandeldag. Morgen staan we met ons voeten in het water van de Noordzee. Maar eerst vandaag nog. Misschien zijn we ondertussen zo melig van al dat wandelen en kamperen dat we zo lopen:

    Retreat (breakfast & museum!) – cross river at NO 534 782 – dir Edzell by Rocks of Solitude – go to (NO 588 730) “Blue Door” walk on E-bank of Esk to Gannochy (https://www.walkhighlands.co.uk/angus/edzell.shtml) – Edzell: Tuck Inn (in village for refreshments) – suspension footbridge (NO 602 690) beside post office in Edzell – carry on to campsite at North Water Bridge 

    Dag 12: Tarfside Village Field – North Water Bridge

    Onze vetter (aangevuld door Ali & Sue) schreef over vandaag: ‘As this day is through more pastoral land it is not easy to find good discreet campspots or clean water. I suggest you have a second breakfast at the Retreat and walk to Edzell by the Rocks of Solitude.

    There is a bridge about NO 580 742 where you can cross the river and access the path alongside the east side of the river to the Gannochy Bridge from where another path leads into Edzell, for fish and chips, pasta, soup, haggis, or just ice cream. (Ali & Sue – there is now a new bridge around NO 580 741 which gives you access to the beautiful “Blue Door” – walk on the east bank of the river by the Rocks of solitude). You can stay there or carry on to the campsite at North Water Bridge, taking the footbridge beside the post office in Edzell.’

    Tarfside & Retreat

    We breken vroeg op bij het Village Field in Tarfside. Ik gok dat we hier niet alleen zullen zijn. Iedereen loopt wel zijn eigen unieke route, maar iedereen wil ook op tijd bevoorraden of eens een keer fatsoenlijk douchen. Op bepaalde plekken zullen we zeker andere challengers tegen komen. Ik gok dat dit ook zo’n plek is.

    Na ongeveer 2 kilometer komen we bij de Retreat. Ik weet niet of we het tweede (of gewoon ons eerste?) ontbijt hier moeten nuttigen, maar handig is het wel om hier onze watervoorraad bij te vullen en met voldoende water op pad te gaan. Daarna lopen we door het gebied van Glen Esk in. Bij de dag van gisteren voegde ik al een pdf met wandelpaden daar. In die folder staat ook een stuk van onze route van vandaag. Voor de zekerheid plak ik hem hier nog een keer.

    Als we 5 kilometer gewandeld hebben, steken we de river North Esk over via een brug die op de kaart staat, maar waarvan ik de naam niet kan achterhalen. Het water van de North Esk loopt de Noordzee in! We zijn er bijna, we zijn er bijna! 🙂

    Weetje: The North Esk (Scottish GaelicEasg Thuath) is a river in Angus and AberdeenshireScotland. It is formed by the meeting of the Water of Mark (from Glen Mark) and the Water of Lee (from Loch Lee), and enters the North Sea four miles north of Montrose and makes the boundary between Angus and Aberdeenshire at certain stages in its course.[1] In the 19th century it was also noted as a good point for fishing. (bron)

    We lopen dan om de Craig of Dalhastnie heen, maar we zouden ook tussen die heuvel en een ernaast: Bulg, kunnen lopen. We komen dan niet hoger dan 300 meter en uiteindelijk komen we op het zelfde punt uit. In tijd zal het niet veel uitmaken. We moeten ter plekke maar even kijken.

    Het pad tussen Craig of Dalhastnie en Bulg.
    Rocks of solitude

    We volgen we de North Esk River weer tot we bij de Rocks of Solitude (prachtige naam!) komen. Als we daar zijn is het ons niet helemaal duidelijk hoe we gaan lopen, waar we kunnen oversteken en waar nou die fameuze blauwe deur zit. Hier zijn wat aanwijzingen. En hier een waarschuwing dat een pad gesloten is. We moeten maar kijken. Aan de westkant van de rivier (vanaf een kaart bekeken0 lijkt het minder mooi dan aan de oostkant. Daar passeren we ook een camping Glen Esk Caravan Park en een retreat (The Burn). We hebben er dan zo’n 13 kilometer op zitten. Dan kunnen we hier al gaan lunchen of nog even wachten tot we in Edzell zijn.

    Edzell lopen we weer in via de de Gannochy Bridge en Gannochy of -als we aan de westkant blijven lopen- later via de Shaking Bridge of Edzell, als we die kunnen vinden. De Tuck Inn wordt aangeraden voor de lunch, misschien moeten we dat maar doen!

    Edzell

    Als we lekker volgegeten zijn, is het nog zo’n 5 of 6 kilometer naar onze eindbestemming van die dag: Dovecot Caravanpark. Er is volgens de reviews voldoende warm water, maar of er ook meer is dan dat weet ik zo gauw niet. Nou ja, nog 1 avondje eten van de brander moet lukken toch? En anders lopen we nog even 5 kilometer terug naar Edzell 🙂 Geintje.

    We gaan wel vieren dat vanavond de LAATSTE keer is dat we ons tentje opzetten. Morgen nog de laatste 12,5 kilometer wandelen. Morgenavond in een echt bed! Whoohoo, we zijn er bijna! Dit was dag 12!

  • Het wandelavontuur, dag 11

    Dag 11: Maandag 20 mei 2019: Shiel of Glentanar – Tarfside Village Field, 17,2 km

    Dit bericht is onderdeel van een aantal berichten die gaan over de wandeltocht die mijn zus en ik in mei 2019 gaan lopen. Met deze berichten probeer ik mezelf voor te bereiden op de tocht. Door de route stap voor stap uit te schrijven, zie ik welke bijzonderheden we onderweg tegen gaan komen en kan ik alvast een beetje inplannen waar we wanneer zullen aankomen. Daarnaast hoop ik dat het voor jou als lezer ook leuk is om mee te gaan in onze voorpret. Op zijn minst hoop ik dat er een klein beetje informatieve waarde zit in deze berichten. Schotland is immers een prachtig land!

    Oh dear, dag 11 alweer. Vandaag is eigenlijk de laatste dag in de echte remoteness van de Schotse Hooglanden. Vanaf morgen zal het meer en meer bebouwde kom zijn. Daar nog maar even niet aan denken. Vandaag is de dag dat we een berg gaan beklimmen. Yeah!

    En oja, vandaag is de dag dat onze ouders 53 jaar geleden trouwden: 20 mei 1966.

    Follow Mounth Road path S towards Mount Keen – pass Mount Keen on lowlevel route (GWA: if weather permits take summitroute) (Queen’s Well NO 419 828) – down at end of Glen Mark (Invermark castle) follow hilltrack past Westbank (if weather & time permits: Hill of Rowan & monument) – Tarfside beside St Drostan’s Lodge – camp in village field near school.

    Dag 11: Shiel of Glentanar – Tarfside Village Field

    Al vrij snel nadat we vertrekken, starten we met klimmen, al binnen de eerste kilometer eigenlijk. Bij het inleveren van onze routesheet zijn we uitgegaan van slecht weer op deze dag. Daarom hebben we aangegeven dat we de lage route om Mount Keen nemen en dat betekent dat we niet hoger komen dan 762 meter. Niet over de top dus.

    Maar we hebben ook een ‘goed-weer-alternatief’ aangegeven: bij goed weer gaan we wèl over de top en die is 939 meter hoog. Ik denk ook dat het leuk is om die ambitie na te streven.

    Why climb it? 

    • You might spot majestic red deer in Glen Esk and Glen Tanar.
    • Sweeping views over open moorland from the top.

    A vast dome rising out of the open countryside, Mount Keen is Scotland’s most easterly Munro and ideal for beginners as it has a relatively straightforward path to the top. The simplest and quickest route is to tackle it from Glen Esk, but you also have the option of ascending via scenic Glen Tanar.

    Wij doen het dus vanaf De Glen Tanar – kant (maar dan Shiel of Glentanar). Dan hebben we op onze wandeltocht in ieder geval één hele echte berg gewandeld. Op de schermprint van de fly-through is goed te zien dat we vrij snel omhoog gaan. Dat betekent ook dat hoewel we vandaag maar 17 kilometer wandelen, we daar langer over zouden doen dan gewoonlijk als je rechtuit loopt.

    Fly-through Mount Keen

    Leuk weetje: Mobile phone reception is excellent from the summit for Vodafone and O2 users and possibly many others as there is a direct line of sight with the Durris mast.

    Mount Keen

    Ik ben benieuwd of we op de 11de dag al iets gezien hebben van Ptarmigans (patrijzen). Ze zijn vrij uniek voor het Schotse Hoogland en ik zie foto’s van Mount Keen op internet waar mensen deze prachtige vogels gespot hebben.

    Ptarmigan (patrijs)

    The ptarmigans we have here in Scotland (Lagopus muta millaisi) are endemic, meaning they are not found anywhere else in the world. They often exhibit variable patterning in their feathers, for example retaining some grey feathers among their white winter plumage. This is thought to have developed in response to Scotland’s sometimes patchy snow cover, so they can be camouflaged against both the snow and exposed mountainsides.

    Na de top en de foto’s om het later te bewijzen :-), dalen we weer af en na iets van 8,5 kilometer komen op de plek van de Queen’s Well. Dat is ook het punt waarop we door Glen Mark gaan wandelen, genoemd naar het water dat er door loopt: Water of Mark, hoe kon het ook anders.

    Queen’s Well – the ornamental well erected to commemorate a visit by Queen Victoria

    Een klein stukje maar, want 4 kilometer verder, net voorbij Loch Lee en Invermark Lodge, lopen we via het Invermark Castle Glen Esk in. Op zoek naar informatie over Glen Esk, liep ik tegen deze routekaart aan. Klik op de download-link hieronder om te bekijken.

    Invermark Castle

    Misschien is dit wel een mooie plek om te lunchen? We zijn dan zo’n 12 kilometer onderweg. Vanaf dat punt gaan we ook weer oostelijk lopen richting Tarfside. Na zo’n 2,5 kilometer komen we bij Hill of Rowan en een monument dat daar staat. We kunnen er langs of er overheen, waar we zin in hebben. Na weer zo’n 2,5 kilometer bereiken we onze bestemming voor die dag: St. Drostan’s Church & Lodge.

    Onze vetter schreef over vandaag: I hope you get a good day as the view from Mount Keen is worth the effort.  When down at the end of Glen Mark it is worth taking the hill track past Westbank rather than staying on the road. This takes you into Tarfside beside St Drostan’s Lodge beside the church. You are sure of a warm welcome, tea cake and tasty scones. You may be able to stay there or have an evening meal, but you cannot pre-book, it is first come first served. Rather than push on to the Retreat, I suggest you plan to camp in the village field near the school where there are toilet facilities and a water supply. There are sure to be lots of other Challengers around who might tell you about the local Masons Arms.

    Nou, daarmee komt een eind aan dag 11. Op naar dag 12, de eennalaatste dag van onze wandeling. We zijn er bijna!

  • Het wandelavontuur, dag 10

    Dag 10: Zondag 19 mei 2019: Clachanturn – Shiel of Glentanar, 19,1 km

    Dit bericht is onderdeel van een aantal berichten die gaan over de wandeltocht die mijn zus en ik in mei 2019 gaan lopen. Met deze berichten probeer ik mezelf voor te bereiden op de tocht. Door de route stap voor stap uit te schrijven, zie ik welke bijzonderheden we onderweg tegen gaan komen en kan ik alvast een beetje inplannen waar we wanneer zullen aankomen. Daarnaast hoop ik dat het voor jou als lezer ook leuk is om mee te gaan in onze voorpret. Op zijn minst hoop ik dat er een klein beetje informatieve waarde zit in deze berichten. Schotland is immers een prachtig land!

    Vandaag is het zondag. Ná vandaag nog maar drie dagen wandelen, waarvan 1 dag nog zo’n 25 kilometer is en de laatste slechts 12,5. Vandaag lopen we onder Ballater langs en slapen doen we weer in the middle of nowhere. Onze vetter had geen bijzonder commentaar voor vandaag. Of dat dat dan betekent dat het ook een saaie dag wordt? Het is een gebied met geschiedenis en geschiedenis zit vol met verhalen. Soms griezelige en soms spannende verhalen. Saai? We zullen het zien.

    (Abergeldie Castle) right E at Creaig Ghiubhais – follow towards Ballater – (Scurriestone) – go S at Bridge of Muick – Route 193 (SHT) – continue to floor of the glen near Shiel of Glentanar

    Dag 10: Clachanturn – Shiel of Glentanar, de onderste rode lijn is onze route van vandaag.
    Read More
  • Het wandelavontuur, dag 9

    Dag 9: Zaterdag 18 mei 2019: Braemar Caravanpark – Clachanturn, 17,8 km

    Dit bericht is onderdeel van een aantal berichten die gaan over de wandeltocht die mijn zus en ik in mei 2019 gaan lopen. Met deze berichten probeer ik mezelf voor te bereiden op de tocht. Door de route stap voor stap uit te schrijven, zie ik welke bijzonderheden we onderweg tegen gaan komen en kan ik alvast een beetje inplannen waar we wanneer zullen aankomen. Daarnaast hoop ik dat het voor jou als lezer ook leuk is om mee te gaan in onze voorpret. Op zijn minst hoop ik dat er een klein beetje informatieve waarde zit in deze berichten. Schotland is immers een prachtig land!

    Vandaag zullen we gewoon bijna 5 kilometer minder wandelen dan gisteren, wat een luxe! Hoogtepunt van de dag is misschien wel het koninklijk landgoed Balmoral mèt kasteel. Het Schotse Rights of Way, maakt dat eigenlijk al het terrein vrij en toegankelijk moet zijn voor iedereen voor recreatief gebruik en dus ook de Koninklijke tuin. We gaan het zien.

    Pick up path E at Lion’s Face – Old military Road SSE – right at Woods of Garmaddie – pass Easter Balmoral (Castle) – E towards (Abergeldie Castle) 

    Dag 9: Braemar Caravanpark – Clachanturn, de onderste rode lijn is onze route van vandaag.
    Read More
  • Het wandelavontuur, dag 8

    Dag 8: Vrijdag 17 mei 2019: Duke’s Chair – Braemar Caravanpark, 24,4 km

    Dit bericht is onderdeel van een aantal berichten die gaan over de wandeltocht die mijn zus en ik in mei 2019 gaan lopen. Met deze berichten probeer ik mezelf voor te bereiden op de tocht. Door de route stap voor stap uit te schrijven, zie ik welke bijzonderheden we onderweg tegen gaan komen en kan ik alvast een beetje inplannen waar we wanneer zullen aankomen. Daarnaast hoop ik dat het voor jou als lezer ook leuk is om mee te gaan in onze voorpret. Op zijn minst hoop ik dat er een klein beetje informatieve waarde zit in deze berichten. Schotland is immers een prachtig land!

    Yes, we zijn over de helft van onze tocht! Hopelijk hebben we dat gisteren goed kunnen vieren. Ons vooruitzicht? Volgende week op deze dag hebben we het afscheidsdiner achter de rug en maken we ons op voor de reis terug naar Glasgow. We gaan dan met de trein en het weer zal bepalen hoe laat. Maar, zover zijn we nog niet. We hebben nog heel wat kilometertjes te gaan vanaf dit punt, laten we die eerst maar afleggen!

    Route 205 SHT – Follow path E – left (N) at Ruigh nan Clagh – N to White Bridge and cross river Dee – walk towards Linn of Dee N-side of the river after Linn of Dee – drop into Mar Lodge – regain road to Braemar by Victoria Bridge – Braemar Caravan park

    Dag 8: Duke’s Chair – Braemar Caravanpark
    Read More
  • Het wandelavontuur, dag 7

    Dag 7: Donderdag 16 mei 2019: Baileguish – Duke’s Chair, 22,2 km

    Dit bericht is onderdeel van een aantal berichten die gaan over de wandeltocht die mijn zus en ik in mei 2019 gaan lopen. Met deze berichten probeer ik mezelf voor te bereiden op de tocht. Door de route stap voor stap uit te schrijven, zie ik welke bijzonderheden we onderweg tegen gaan komen en kan ik alvast een beetje inplannen waar we wanneer zullen aankomen. Daarnaast hoop ik dat het voor jou als lezer ook leuk is om mee te gaan in onze voorpret. Op zijn minst hoop ik dat er een klein beetje informatieve waarde zit in deze berichten. Schotland is immers een prachtig land!

    Vandaag is het, wat afstand betreft, een ‘rustige’ dag. We hoeven slechts 22,2 kilometers te wandelen. We lopen door Glen Feshie en Glen Feshie Forest en eindigen de dag ergens…in de middle of nowhere. Je raadt het al: het wordt weer wildkamperen vanavond.

    Continue S to Stronetoper to Riv. Feshie – cross river near NN850964 (crossing the Allt Garbhlach can be difficult) – passing Glen Feshie Bothy – continue S and SE with Glen Feshie Forest on the left towards Duke’s chair – find campspot near the river

    Dag 7: Baileguish – Duke’s Chair
    Read More